Personal social bookmarks

Insipid, a del.icio.us clone, can be used as personal (private) bookmark management system. It’s easy to install and use.

Among its simple but nice features, my favorites are to set bookmarks private and to get the snapshot of the bookmarked website.

Create your own browser toolbar

Create your own browser toolbar in several simple steps. You can add your personalized links or RSS feeds on it and share with others. Interesting idea. Click the link below to create your own brand now.
http://effectivebrand.com/

My favorite freebies

FREE does not mean “not good”, sometimes it only means “not perfect enough”.

  • Email: Gmail. It simply rocks and totally changes my email using habit, especially my attitude toward web mail. I believe it’s not perfect yet because it’s still in “beta” stage.
  • Photo sharing: Flickr. Another “beta” service, but it stands out and blows those not-beta-and-even-not-free services away.
  • Online album: Gallery. I have been using this great software for about five years and its neat layout and robustness satisfies me a lot.
  • Blogware: WordPress. This blog is running on it.
  • Online RSS reader: Bloglines. The first one on my browser’s quick links.
  • Browser: FireFox. After several “to change or not to change (from IE)” rounds, I finally dumped IE. FireFox with Tabbrowser Preferences and other nicely written extensions surely make me one of the happy FireFox users.
  • Social bookmarks: del.icio.us. Now even there’s a FireFox extension for it.
  • DNS: ZoneEdit. Their free DNS service just makes things done perfectly. I used their service for two weeks before I finally moved my DNS records to my hosting company, and I was impressed by their efficient service and extremely simple configurations. Besides, their nslookup service is neat too.
  • Online notebook: Google Notebook. It’s a handy tool to record contents, including pictures, on a web page being visited. With the firefox extension, it’s a click away.

A cool software

Magic Map
This software is pretty cool. You input a telephone number then it will output name, detailed address and even map! Give it a try and you will be impressed.

It’s now gqshen.com

Happy New Year! My blog is now running on gqshen.com, my personal domain name. The subdomain for this blog is blog.gqshen.com.


UPDATE: Because WordPress is not so friendly with subdomain, I am going to keep the URL of the blog as gqshen.com/blog, however blog.gqshen.com will still work, i.e., take you to my blog and all links leading by blog.gqshen.com will work well too.

Zoto – another choice for online photo sharing

zoto is another pretty good online photo sharing service comparable to flickr.

Flick toys

http://flagrantdisregard.com/flickr/

让我们把宝宝拍的更好

不想把题目起的太大,因为关乎摄影的话题实在太广也可以很深。我想就针对如何拍好宝宝这个话题谈谈自己的一些体会,希望没有太多的理论说教,多一些实用的经验。适用于提高级用户。

1. 光。
在摄影中没有比这更重要的了。上帝说要有光,上帝又说要有麦克斯韦方程,于是就有了光。 ;) 要拍好任何照片,光都是第一重要的,拍好宝宝照片也不例外。光有质地。一般对于拍宝宝照片,除了极少数我们需要营造特殊的效果之外,我们需要的是充足而柔和的光,这样拍岀的宝宝是符合绝大多数人的审美标准的。因此,我们需要动用一切自然和人工光源以达到以上的目的。充足好办,无非就是亮,比如室外的自然光,室内的来自窗口的光,灯光等,尽量都利用上。至于柔和,也就是避免强光直射,我们可以在树荫下避免阳光直射,在室内把灯往墙上或屋顶照射利用其反射光,利用浅色物体比如毯子等加以反射,如在室外让宝宝坐在草坪上时给她垫上一条浅色的毯子会得到很好的效果;如给宝宝拍大头特写时让她抱上一个浅色的绒毛玩具都能起到补光的作用;如在室外不能避免太阳直射时用上一把伞起到柔光作用;等等。只要善于利用,很容易找到改善光线的办法。刚才一直没有提到绝大多数相机都自带的方便的人工辅助光源闪光灯。很多人觉得对宝宝特别是小宝宝用闪光灯不好,我倒不这么绝对的认为,因为闪光灯的输出时间非常短,光强也没有阳光强,如果对宝宝有影响,我认为惊吓刺激多于物理损伤吧。使用闪光灯时,我们同样按照以上办法使它柔和,包括朝白色墙壁闪用其反射光(跳灯),用柔光罩或者简易的用几层纸巾。如果没有充足的光线,要得到准确的曝光,就需要较慢的快门速度,此时需要三脚架的帮助,但对于拍摄活泼好动的宝宝,这有时并不奏效,所以这里不谈了。背景问题说开来也是很大的,简单的说,我们如果能在拍摄时养成习惯,按下快门之前注意一下背景,也许你能得到意想不到的效果呢。避免太乱的背景;多利用能把主题凸现出来的背景;背景宜简单,越简单越好。

2. 用RAW。
关于为什么要用RAW,我想网上已经有了很多介绍,比如无忌的这篇: http://forum.xitek.com/showthread.php?threadid=212181
这里就不重复了,建议有兴趣的去读一读,没兴趣读的继续听下去。 ;) 很多人嫌用RAW格式拍摄太麻烦,要转成图像格式(RAW本身不是图像),又比较占卡的空间等等。但我想说,RAW格式带给你的更多。我个人体会,在拍摄宝宝时,RAW最大的好处是曝光补偿和后期白平衡调整,当然这两点对拍摄其他题材也是适用的。很多人经常晚上在家才有空给宝宝拍照,这时最大的两个问题就是弱光和白平衡。由于RAW在后期转换时能调整正负两档或更多的曝光,这意味着在弱光时我们可以适当调整安全手持快门速度,即使有些欠曝我们也能在后期把它修正回来。当然不能欠太过,丢失的细节是软件找不回来的,精准的曝光一直是一张好照片的第一要点和保证。我强调这个安全手持快门速度,是因为一张欠曝的照片我们可以补救回来,一张因为手震拍糊的照片就没什么好办法了。还有一个就是白平衡,拍摄RAW就可以完全忘记这个东西了,后期可以尽情的调整到正确或者自己喜欢的白平衡。上面无忌的链接中有关于Capture One Pro(c1pro)的使用说明,它同时也有一些基本的图像处理功能,我一般用它进行转换和初步调整后,在Photoshop中做的调整就很少很少了。而这些调整都是在转换成TIFF格式之前做,相比对JPEG作这些处理的好处是图像质量是无损的。用熟练后,处理RAW根本不麻烦。至于占用空间大这个理由,现在根本不成立,卡那么便宜。所以,用RAW吧。

3. 看直方图。
直方图(histogram)是一个反映一张照片曝光情况的示意图,简单说,横坐标表示亮度,纵坐标表示对应该亮度的象素个数。一张曝光准确,动态范围(这个概念如果感兴趣可以google一下,不感兴趣就跳过)良好的照片,它的直方图应该是一座山,
山脚尽量刚好充满整个横坐标。山峰形状各异,但大多数照片的都是中间高两边低,因为灰度和中间色调总是最多一些。如果读到这里你不知道我在说什么,建议你用看图软件或者处理软件打开一张照片,试着找到它,而大多数DSLR本身可以显示直方图,给你即时直观的指示照片的曝光情况。我之所以把它提出来的原因是,不同的人用来看图、调图的显示器情况各异,一张在你屏幕上显示的很好的图,可能在别人屏幕上是白白一片。另外,在室外强光下看LCD往往看不清楚曝光情况,看直方图
就省事多了。所以直方图可以作为一个重要参考。上面说到让山脚尽量刚好充满整个横坐标,爱思考的同学一定已经想到了为什么要这样。这里有两个关键词“刚好”和“充满”,表示山坡和地面的临界点靠近两边的角落,既没有大片的平地,也没有竖直的绝壁。前者表示缺少两边亮度的象素,如果出现在右端(高亮度端),就表示该照片欠曝了;后者表示两边亮度的象素过多了,如果出现在右端,表示该照片过曝了。简单起见,我想就提我们最常遇到的这些情况。直观起见,不妨找张照片看看是否如此。那么如何调整得到漂亮的直方图呢?方法很多,比如上面提到的RAW转换工具c1pro,还有Photoshop以及其他图像处理软件,调整的参数无非是曝光补偿(RAW转换器特有),亮度,curve, level等。看直方图调图应该成为我们的一个习惯。凡事都有例外,“刚好充满整个横坐标”的直方图很好但有时不是我们的意图,比如有时想有一些特殊效果,比如一些夜景照片和焰火照片等。但这些不在我们讨论之列,这个标准对拍摄漂亮的宝宝照片还是很适用的。所以,看直方图,读懂直方图吧。

4. 准备好相机。
上面谈了一些技术上的注意点,但如果手头没有相机,再好的瞬间都是没法抓下来的。所以平时想抓拍宝宝时,随时准备好相机很重要。准备好的另外一层意思是,要做到对相机非常熟悉,熟悉到眼睛不离开取景器就能完成一些必要的设置,比如切换对焦点等。宝宝的有趣瞬间可遇不可求,要想抓拍到,做到对相机的熟悉非常重要。对相机的熟悉还包括对相机特性的了解,比如避免离宝宝太近使得相机无法对焦,因为每个镜头都有一个最近对焦距离,当物距小于它时,是无法聚焦的。很多相机需要半按快门对焦;对焦点在取景框的位置,有些小相机默认在中心,但没有标示;按下快门后有一段时滞,特别是小数码相机的特别明显,对这些缺乏了解都会导致失望的结果。另外,对于DSLR的用户,也要熟悉镜头的特性,比如适当收小光圈因为镜头在最大光圈时成像都会变差,避免在最近对焦距离左右拍摄因为此时镜头的对焦准确性会打折扣。等等。当做到对自己所使用的器材非常熟悉时,才能更好的使用它。(前面几段有晦涩的趋势,这段就平易近人一些吧。)

5. 面对宝宝。
有了第四点的准备,我们可以拿起相机面对宝宝了。我以前曾写过一段关于拍宝宝的感想,提到拍宝宝最考验人的是耐心和毅力,其次是身体柔韧性和人格魅力,最后才是摄影技术。 ;) 宝宝特别是小宝宝从来不会为你摆pose给你照,你只能时刻准备捕捉他们最真实的瞬间。照片的魅力在于它是瞬间的凝固,有时宝宝的一些动作,如果用摄像机拍下来可能并没什么“看头”,但如果把中间某个瞬间捕捉下来,就很可能很有戏剧性。举个例子,这是玉米地宝宝Steven半周岁时的一张照片。


我想我没办法让一个半周岁的宝宝摆出这样的瑜伽pose给我照。 ;) 我觉得拍宝宝时我们不妨改变一下视角也很重要。如果我们总是在大人感到舒服的角度拍宝宝特别时地上的宝宝,视角就会很单调。我们不妨蹲下来,和宝宝平起平坐,平等的和他们对视,也许照片会增加很多可看性。这就是我说考验柔韧性的来由。我们需要或坐或爬,满地打滚,也许更能捕捉到宝宝更多的精彩瞬间的。这里还是拿Steven的一张照片举例,这张照片其实是我把相机直接放地上盲拍的:


那晚拍完后,我的腰持续酸了三天。 :) 记得一些经典的摄影指南中都会提到”make your subject busy”这条。这样照出的人像才会生动自然不做作。我想对于宝宝,他们已经够busy了,但有时我们可以用些方法引导他们的busy,这个我想我不能给出具体的方法,因为每个宝宝都是独一无二的,每个父母都有自己独一无二的方法吸引自己的宝宝,这是你发挥你“人格魅力”的时候了。尽情的发挥,耐心的等待并且记录下精彩的瞬间。

 

6. 他山之石。
我希望可以拍出这样的宝宝照片:
http://www.jinkyart.com.au/enter/gallery.htm
很喜欢这个photoblog中的宝宝照片:
http://www.chromasia.com/iblog/archives/cat_portraits.php
看似简单但极有用,不时看上一遍的:
http://www.kodak.com/eknec/PageQuerier.jhtml?pq-path
=42&pq-locale=en_US

一个集中了很多拍自己宝宝的摄影爱好者的帖子,照片良莠不齐但可以参考:
http://forum.xitek.com/showthread.php?threadid=204597

有时,学习的最佳途径是模仿,对摄影尤其如此。要寻找网上的宝宝照片,方法很多,如google的image搜索,flickr的tag功能等,大家不妨一试。当然,大家在网上看到的照片都是最后的“成品”,一张好的照片后期也是不可少的,在数码时代因为后期的便利使得我们能更多的控制自己的照片。关于后期制作我想也是一个很大的专题,这里就不深入探讨了,网上有很多这方面的教程和tips之类的可以参考。也有一些人对后期处理从来不屑一顾,以“不ps”为荣,我想说在数码时代(其实在胶片时代很多大师都是很注重后期暗房的,只是一般人没那么容易办到罢了)ps是一种礼节,就像文明时代女人化妆是一种礼节一样。清汤挂面可能有碍观瞻,脂粉太厚又令人倒胃,不同的人适合的类型又不同,其中尺度,各位只好自己把握了。;)

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后记:这个系列是因为版上某位网友提议我写点关于DSLR使用的文字,我想这方面的东西网上已经很多很多,我的经验也不过是重复一下而已。因此我针对版上的特点,转而写了这个“让我们把宝宝拍的更好”,针对那些拥有了好器材想把自己拍的宝宝照片提高一下的人们,希望可以共享一点自己的经验和心得,其中错漏难免,意在抛砖引玉,以期让大家能有所启发,拍出更好的宝宝照片,为自己的宝宝留下一去不复返的美好瞬间。谢谢!

gqshen 10/09/05

注:目前以下网站获本人同意转载本文 Blogphoto.cn

About photoblog

1. 什么是photoblog:
photoblog=photo+blog. 有blog的形式但以展示照片为主。

2. photoblog适合谁:
photoblog的适用人群是有规律性的频率以日计的拍摄者,而对于爱好拍摄小宝宝成长的父母们它也是很合适的一种展示和整理照片的方式。在女儿出生前我曾努力寻找最佳的网上展示照片的方式,最后发现每种都有不同的侧重,photoblog是一种更接近“照片日记”的方式。

3. photoblog的主要特点:
顾名思义,它继承了blog的特点,以时间为主线,辅以用日期和类别来分类,便于管理。但因为展示的主要对象是照片,所以在界面上往往力求突出照片。最常见的,打开一个photoblog,页面上迎面而来的是最新的一张照片。另外,它当然也继承了blog的RSS feed功能,搜索功能等。

4. 怎样开始?
网上有一些photoblog的软件,比如有人把blog软件movabletype稍微改装后就能充当photoblog,但我想推荐另外一个更好的专门的photoblog软件:pixelpost. 他们的主页:http://www.pixelpost.org, 这是一个免费软件,简单,功能也强大够用。要用它,你需要把它放在一个支持PHP和MySQL的服务器上,另外,你需要一些空间用来存放你的照片。pixelpost有不错的开发团队,同时有不少人为它写一些addon,提供自己设计的template供别人使用。

5. pixelpost的主要特点:

  • 基于PHP和MySQL数据库;
  • 支持用户自己设计模板,灵活改变photoblog的外观;
  • 支持addon,更大程度的拓展其功能;
  • 支持RSS,支持category, comments;

更详细的可以访问他们的主页。

6. 范例:
我订阅并喜欢的photoblog中的几个,虽然有些不是用pixelpost做的。
http://www.chromasia.com/iblog/
http://www.dailysnap.com/

我知道的几个用pixelpost做的photoblog:
http://www.markmyshots.com/
http://www.japanwindow.com/
http://www.a-visual-notebook.at/

更多的photoblog可以浏览:
http://www.photoblogs.org/

7. 结尾:
如果你只是想做一个相册,也就是有一些子相册,分类的展示一些照片,那么photoblog可能并不适合你,你需要的是一个好的相册管理软件,这个下次再聊。 :)

Virus attack

Though I use my computer very carefully and always keep in mind to beware of virus and spyware, I still got my computer attacked by a worm virus last week. I was noticed by our network administrator that my internet connection was cut off because they received complaint from a Denish network administrator that my computer kept scanning their computers in hacking manners. Our admin suggested me to reinstall my system and rebuild my computer but I think this is very troublesome because I have to reinstall all the applications on my computer. So I tried to resolve this security issue by digging into the system.

1. Since last Thursday, I found a popup error message for “remotetest1.3.exe” and asked me if I want to report this error to Microsoft or not. I got this message for the first time when I was using my computer via remote desktop from home. And after that I lost the network connection to my office computer, I believe they cut it down. Then I checked my registry and found a suspect key “Microsoft Update Service=cssrs.exe“, which appears in both HKLM/Software/Microsoft/Windows/CurrentVersion/Run/” and “HKLM/Software/Microsoft/Windows/CurrentVersion/RunServices/“. I searched the internet and found it’s a worm virus. The filename “cssrs.exe” is very like the “csrss.exe” from the system so can be easily ignored. These registries were deleted.

2. I scanned my computer with Norton AntiVirus and Webroot Spy Sweeper with latest virus definitions loaded, to make sure that my computer is now virus and spyware free. During this procedure, a “NetSky” worm virus was found and deleted. Besides that, I found some suspect files in my web server root directory, including an “explorer.exe” file, which is loaded into memory when Windows starts up. They were deleted as well.

3. I upgraded the system to Microsoft Windows XP SP2 for enhanced security features. And autoupdate for Windows is always on.

4. I installed a third-party firewall software, ZoneLabs Integrity Desktop, which can control both inbound and outbound network traffic. And every in/out-bound network traffic needs my authorization. This is much better than the firewall comes with XP SP2, which can only block incoming access.

After all these steps, my computer works very well so far.